אנגליה: אין זכויות יוצרים על שפת תכנות

פסק דין שנתן לאחרונה בית משפט באנגליה קובע כי שפת תכנות כשלעצמה אינה מוגנת בזכויות יוצרים. התובעת, חברת SAS, שפיתחה שפת סקריפטים מקורית ויישומים המאפשרים להריץ קוד בשפה זו, טענה כי זכויותיה בשפה הופרו ע"י חברה מתחרה שהפיצה כלים המאפשרים להריץ את אותו קוד. בהתבסס על פסק דין קודם של בית המשפט האירופי, שפירש את הדירקטיבה האירופית להגנה על תוכנות מחשב, קבע השופט האנגלי כי שפת תכנות וכללי התחביר בה, כמו שפת אדם וכללי הדקדוק בה, אינם "יצירות" הנתונות להגנת זכות יוצרים, אפילו שבפיתוחם הושקעו מאמצים אינטלקטואליים. בנוסף, קבע בית המשפט שפורמט קבצי נתונים, בהיותו ממשק תוכנתי, אף הוא לא נתון להגנת זכויות יוצרים. פסק הדין הדגיש שחיקוי האלמנטים הפונקציונליים בסביבת התכנות של SAS אינו מהווה הפרת זכויות יוצרים, כל עוד החיקוי לא נעשה בדרך של שכפול או העתקת קוד המקור של סביבת התכנות. {לעיון בפסק הדין - SAS Institute Inc. v. World Programming Limited}.