פשרה לקומקאסט בייצוגית בגין הפרעה לשיתוף קבצים

ענקית התקשורת האמריקאית Comcast הסכימה לשלם 16 מיליון דולרים כפשרה, על-מנת להביא לסיומה של תובענה ייצוגית שהוגשה כנגד החברה בשנת 2007. כזכור, ספקית האינטרנט "נתפסה" כשהיא חוסמת ומפריעה לתעבורת שיתוף הקבצים (P2P) של לקוחותיה (בניגוד להסכמי המשתמש) ואף ננזפה על ידי נציבות התקשורת הפדראלית (FCC). לפני מספר חודשים קבעה הנציבות, בהחלטה תקדימית, כי החברה הסתירה מציבור לקוחותיה את המדיניות בה נקטה ואף הטעתה אותם. דרישת ראש ה- FCC להטיל סנקציות כלכליות נגד החברה לא התממשה, אך במסגרת ההחלטה נדרשה החברה לחשוף לציבור את פרטי החסימות שביצעה, לגלות את מדיניותה הנוכחית ולחדול לחלוטין מחסימות ושיבושים דומים. התביעה עצמה הוגשה על-ידי תושב קליפורניה, בטענה שהחברה - בנסיונה להפחית את השימוש בתוכנות שיתוף קבצים בקרב משתמשיה - כדוגמת פרוטוקול BitTorrent - מפרה חוקי הונאות מחשב פדרלים והסכמים מול לקוחותיה להספקת שירותי אינטרנט מהיר. התובע, ג'ון הארט, טען שהתחייבויותיה של Comcast לאפשר ללקוחות להוריד קבצים במהירויות גבוהות ביותר ברשת, הן שקריות ומטעות, היות ו- Comcast מגבילה הורדות קבצים על-ידי שליחת הודעות סודיות בלתי מורשות למחשבי הלקוחות הגורמות להפסקת הורדת הקבצים. במסגרת הפשרה, לא הודתה החברה באחריות. התשלום המרבי לא יעלה על 16 דולר לכל אחד מחברי הקבוצה המיוצגת. חלקו של התובע בפשרה יהיה כ- 2,500 דולר. מקור: eWeek.com.