תביעה נגד אמזון על הפרת זכויות יוצרים בספרי שמע דיגיטליים

שבע הוצאות ספרים גדולות בארה"ב תובעות את Audible, חברה-בת של אמזון, בשל שיווק תוסף תוכנה חדש שלטענתן מפר את זכויות היוצרים שלהן, בכך שבעת השמעת ספר-שמע הוא מציג על המסך את המילים המושמעות כך שהמאזין יכול לעקוב אחר המסופר. התוסף לא מאפשר הורדת עמודים שלמים מהספר או מעבר בין העמודים, אלא רק הצגת מספר מילים מצומצם בכל פעם.

התובעות מלינות על הפרת זכויות היוצרים שלהן שכן לטענתן זו הפצה של תוכן הספרים בשיטה חדשה הטעונה את אישורן. אמאזון, לעומת זאת, טוענת כי אין במוצר משום הפרת זכויות יוצרים מאחר והתוסף מעולם לא נועד לשמש כספר, אלא כאמצעי להקל על משתמשי ספרי השמע ולעודד קריאה. 

בתי משפט בארה"ב פסקו בעבר כי משתמשים רשאים להקליט תוכניות טלוויזיה ובדרך זו להשתמש ביצירה בזמן הנוח להם (“time shifting”). זאת, על בסיס העיקרון של שימוש הוגן שאינו מהווה הפרה של זכויות יוצרים. עם זה, לא ברור כיצד יתייחס כעת בית המשפט לעובדה כי בשונה מהקלטה במכשיר וידאו, קבצי  השמע לא מופקים על ידי הצרכנים עצמם, אלא נשלחים לאמזון, שם הם עוברים המרה לטקסט. מקור: ארס-טכניקה (מאת: טימותי בי. לי).