ניצחון גדול לגוגל בתביעת הסופרים

ניצחון משמעותי לענקית החיפוש בתביעה המתמשכת של גילדת הסופרים האמריקאית והאיגוד האמריקאי של המוציאים לאור, ביחס לפרויקט השאפתני Google Books. זאת, לאחר ששופט פדראלי בניו-יורק קבע כי הפרויקט חוסה תחת הגנת השימוש ההוגן בחקיקת זכויות היוצרים האמריקאית. כזכור, טענתם המרכזית של הסופרים הייתה כי פרויקט סריקת הספרים ומתן אפשרות חיפוש בטקסט המלא של היצירות הספרותיות, מהווה פגיעה קשה בזכויות היוצרים שלהם. ביהמ"ש יצא מנקודת הנחה כי גוגל סרקה ספרים המוגנים בזכויות יוצרים ללא הרשאה והתמקד רק בשאלה הנוגעת להגינות השימוש. אחת הנקודות המרכזיות בהן עסק ביהמ"ש הייתה השאלה האם תהליך הסריקה שינה את הטקסט באופן כזה שהוא יכול להיחשב כשימוש טרנספורמטיבי. השופט Denny Chin קבע כי "השימוש בטקסט הספרים כדי לאפשר חיפוש בדרך של הצגת מקטעים קצרים ממנו (snippets) - מהווה שימוש טרנספורמטיבי" ולפיכך חוסה תחת הגנת השימוש ההוגן. ביהמ"ש נסמך בין היתר על ההלכה שנקבעה בעניין Perfect 10, Inc. v. Google Inc, בה נקבע כי העתקת והצגת תמונות ממוזערות (thumbnails) ב- Google Images מהווה שימוש הוגן. עוד נקבע בהחלטה כי שירות הספרים הוא בעל ערך טרנספורמטיבי מכיוון שהוא מאפשר כריית מידע וכריית טקסט בתחומים חדשים. ארגוני הסופרים כבר הודיעו כי יערערו על ההחלטה ומסרו כי מן הראוי כי מקרה מסוג זה, הקורא תיגר משמעותי על דיני זכויות היוצרים, ראוי שיידון על-ידי ערכאה גבוהה יותר. כמו כן, מסרו ארגוני הסופרים כי לשיטתם דיגיטציה כה מאסיבית המיועדת לניצול היצירות מהווה חריגה משמעותית מגבולות הגנת השימוש ההוגן. מקור: The Verge (מאת ראסל ברנדון).

כזכור, בשנת 2011 נחלה גוגל מפלה, לאחר שביהמ"ש הפדראלי בניו-יורק סירב לאשר את הסכם הפשרה בין הצדדים, כאשר קבע כי הוא "מרחיק לכת". גוגל החלה בפרוייקט הסריקה שלה בשנת 2004, במסגרתו המירה עד כה לקבצים דיגיטליים מיליוני ספרים ואפשרה חיפוש מקוון בהם. בשנת 2005 הוגשה נגדה התובענה הייצוגית ובין הצדדים התקיים משא ומתן לגיבושו של הסדר מאז שנת 2006. ההסכם שהתגבש בשנת 2011 היה ארוך ומסועף ובמסגרתו נקבע כי גוגל תשלם פיצוי חד פעמי בסכום של 45 מיליון דולר על העתקת הספרים שביצעה. חלקו הבעייתי של הסדר הפשרה שנדחה כלל היתר לגוגל לסרוק ולמכור עותקים דיגיטלים של ספרים, בלא לקבל הסכמה מראש של המחברים (Opt In). ההסכם המוצע קבע כי בעל זכויות שיחפוץ בכך יוכל רק לדרוש את סילוק יצירותיו מהמאגר (Opt Out). לאחר אישורו הראשוני של ההסדר בנובמבר 2008, הוגשו לו מאות התנגדויות ולבסוף, כאמור, נדחה על-ידי ביהמ"ש.