ביהמ"ש האירופי אישר הטלת מס על מדיה דיגיטלית

פסק דין שנתן בימים האחרונים בית המשפט האירופי (ה-ECJ) קובע שמדינות האיחוד האירופי רשאיות, בתנאים מסוימים, להשית היטל מיוחד על מכירת מדיה דיגיטלית (כגון תקליטורים לצריבה וזכרונות נתיקים) המשמשת להעתקת יצירות מוגנות בזכויות יוצרים כגון שירים וסרטים. ההיטל נועד לפצות יוצרים על העתקת יצירותיהם המוגנות, במקרים בהם העתקה כזו לשימוש אישי מותרת על-פי הדין. פסיקת בית המשפט האירופי מדגישה שחוקיות ההיטל תלויה באפשרות להימנע מהטלתו במקרים בהם המדיה אינה משמשת להעתקת יצירות מוגנות - תנאי שצפוי לעורר קשיים מעשיים ניכרים.

פסק הדין ניתן במסגרת סכסכוך בין האגודה האוסטרית לניהול משותף של זכויות יוצרים (Austro Mechana) לבין ענקית הסחר המקוון אמאזון. לטענת האגודה האוסטרית, אמאזון חייבת בתשלום היטלים בהיקף של מיליוני דולרים עבור מדיה שנרכשה בחנות המקוונת בין השנים 2002 ל-2004. לאחר שבית משפט מקומי בוינה קיבל את עמדת האגודה האוסטרית, אמאזון ערערה עד לבית המשפט העליון באוסטריה שפנה לקבל את חוות דעת בית המשפט האירופי. כאמור, הערכאה האירופית העליונה קבעה כי באופן עקרוני ההיטל עולה בקנה אחד עם הוראות הדין האירופי, בתנאי שהוא חל רק על מדיה המשמשת בפועל להעתקת יצירות מוגנות. לאור זאת, ההכרעה בסכסוך הוחזרה לבית המשפט העליון באוסטריה לצורך דיון בשאלה האם ניתן באופן מעשי לגבות את ההיטל רק במקרים בהם המדיה אכן משמשת להעתקת יצירות מוגנות. מקור: The Next Web (מאת: פול סוורס). {לעיון בפסק הדין המלא: Amazon.com v. Austro Mechana}