האם מנוע החיפוש של גוגל הוא ביטוי מוגן?

מנוע החיפוש של Google זכאי להגנה החוקתית של חופש הביטוי, כפי שזו חלה בעולם הלא וירטואלי - כך סבור פרופ' יוג'ין וולוך, מהפקולטה למשפטים ב- UCLA, בחוות דעת משפטית שגיבש עבור ענקית האינטרנט. לגישתו של וולוך, כל מאפייני תוצאות החיפוש, לרבות דירוג התוצאות והשמטת תוצאות מסוימות, זכאים לאותה הגנה חוקתית כמו זו הניתנת לחופש הביטוי בעיתון. המומחה למשפט חוקתי סבור כי קיימת אנלוגיה ברורה בין הבחירה הסובייקטיבית של גוגל כיצד לערוך את תוצאות החיפוש, לבין הבחירה של הניו-יורק טיימס אילו כתבות להציב בעמוד הראשון של העיתון, אילו דעות לשקף במדור הדעות, אילו כתבות לדחוק לסוף העיתון ואילו כתבות להשמיט כליל.

עמדה זו כבר קיבלה בעבר גושפנקא רשמית בבית משפט פדראלי בארה"ב, בעת שזה פסק שהציון שענקית האינטרנט מעניקה לדפים שהיא מקטלגת, הוא הבעת דיעה הזכאית להגנת הדיבור החופשי שבחוקה. גוגל עשויה להשתמש בטענת הגנה זו מול הטענות ההולכות וגוברות לפיהן דירוג תוצאות החיפוש שלה מהווה עבירה על דיני ההגבלים העסקיים משום שהוא לכאורה מקדם את אותם עסקים שגוגל חפצה ביקרם. מקור: Atlantic Wire.