ארצות-הברית: גבולות השימוש בתוכנה להדפסת קופונים

חברת Coupons Inc היא בעלת הזכויות בתוכנה המאפשרת להדפיס קופונים באמצעות המחשב האישי. הגדרות התוכנה מגבילות את כמות הקופונים הניתנים להדפסה על ידי משתמש מסויים מדי יום. ג'ון סטוטלמייר הצליח ליצור כלי המשנה את הגדרות התוכנה ומאפשר לה להדפיס קופונים נוספים מעבר למכסה שהוקצתה במקור עבור כל משתמש. בתביעה שהגישה החברה נגד סטוטלמייר, היא טענה כי האחרון הפר את האיסור בדבר עקיפתם (Anti-circumvention) של אמצעי הגנה דיגיטלים, לפי הוראות ה- Digital Millennium Copyright Act. בנוסף, טענה קופונס, כי הכלי שיצר הנתבע אף מבצע מעקף אסור לעצם הגישה (Access Control) לקופונים.

בית משפט פדראלי בקליפורניה (Northern District) קבע בהחלטת ביניים כי ה-DMCA אמנם אוסר על יצירת כלים שנועדו לעקוף את בקרת הגישה ליצירה מוגנת, אך הוא אינו אוסר על פיתוח כלים שנועדו לעקוף זכויות שימוש, זאת משום שכל הקשור לזכויות השימוש ביצירות מוגנות מוסדר על-ידי חוק זכויות היוצרים האמריקאי. ביהמ"ש קבע כי ניסיון להרחיב את ה-DMCA גם להגנה על זכויות שימוש עלול לסכן את מוסד ה"שימוש ההוגן" והאינטרס הציבורי בזכויות יוצרים. לכן, ראוי כי שימוש בהוראות ה-DMCA ייעשה במשורה ורק במקרים שבהם נעקפו אמצעים המונעים את עצם הגישה ליצירה. מאחר ובית המשפט קבע כי הגישה לקופונים כשלעצמם אופשרה בתוכנה עוד מלכתחילה, הכלי שיצר הנתבע רלוונטי רק לעניין זכויות השימוש בקופונים. נפסק כי הטענה בדבר מעקף בקרת-הגישה לפי ה-DMCA תמחק מכתבי הטענות, תחת מתן זכות ערעור לתובעת כנגד החלטה זו. [לעיון בהחלטה] מקור: EFF.org.