אושררה דוקטרינת 'המכירה הראשונה' בתוכנה

חברות תוכנה מנסות לעתים קרובות למנוע מכירה חוזרת של תוכנות שנרכשו מהן כדין. על פי רוב הן טוענות שהתוכנה לא נמכרה לבעל העותק המורשה שלה, אלא כל שניתן לו הוא רישיון שימוש. טענה כזו העלתה אוטודסק, יצרנית תוכנת התכנון אוטוקד, כנגד טימותי ורנור, שמכר עותקים של התוכנה באתר אי-ביי. ורנור לא התבלבל ועתר לפסק דין הצהרתי שיקבע כי מעשיו מותרים על-פי דוקטרינת המכירה הראשונה: דוקטרינה זו קובעת כי מי שרכש יצירה מוגנת (כדוגמת ספר, תקליטור או תוכנת מחשב) יכול למכור את העותק שלו הלאה. אוטוקד טענה כצפוי שלוורנור יש רק רישיון. בית המשפט בסיאטל לא השתכנע: בין השאר ציין את העובדה שרישיון התוכנה לא דורש להחזיר אותה בסוף השימוש וכן שהשימוש בה אינו כפוף לדמי רישיון המשתלמים עבור תקופה. "אם זה נראה כמו ברווז ומגעגע כמו ברווז, מרבית הסיכויים הם שזה ברווז", מסכם ה- EFF את CASE NO. C07-1189RAJ Vernor v. AutoDesk, Inc. החלטה קודמת ברוח זו ראו ב- Softman Products Company, LLC v. Adobe Systems Inc., et al.