ארה"ב: חוק הפרטיות לילדים חל על לימוד מרחוק בתקופת המגיפה

החוק הפדרלי בארצות-הברית להגנת הפרטיות המקוונת של ילדים (Children's Online Privacy Protection Act - COPPA) חל במלואו גם בתקופת מגיפת הקורונה בה בתי ספר סגורים ועוברים להשתמש בפלטפורמות לימוד מרחוק עבור תלמידים השוהים בבית - כך מבהירה נציבות הסחר הפדרלית (Federal Trade Commission - FTC) בהודעה שפירסמה מוקדם יותר השבוע. הודעת הנציבות מדגישה כי החוק הפדרלי להגנת הפרטיות של ילדים לא מונע מבתי ספר להשתמש בטכנולוגיות לימוד מרחוק - אפילו כאלה האוספות מידע על התלמידים - כל עוד הן פועלות בהתאם לכללים שנקבעו בחוק.

הנציבות ממליצה כי בתי הספר עצמם או מועצות החינוך המחוזיות - ולא המורים - הם שיבחנו את נאותות הפלטפורמות המיועדות לשימוש, תוך היוועצות עם עורכי דין ומומחי אבטחת מידע. הנציבות מדגישה כי לבתי הספר מוקנית סמכות להסכים לנוהגי הפרטיות של הפלטפורמות בשמם של ההורים, ובלבד שהפלטפורמות משתמשות במידע שהן אוספות מהתלמידים רק לצורך פעילות לימודית המאושרת על-ידי בית הספר ולא למטרות מסחריות אחרות. לצד זה, בתי הספר נדרשים ליידע את ההורים על אודות מדיניות הפרטיות של הפלטפורמות הלימודיות. הודעת הנציבות גם מחדדת את העיקרון המנחה ב-COPPA שלפיו עיקר חובות הציות מוטלות על מפעיל הפלטפורמה, המחויב בין היתר לאבטח את המידע בצורה נאותה ולהעניק זכויות מוגברות להורים לשלוט על השימוש במידע שנאסף מילדיהם.