ארצות הברית: אסור לבתי עסק למנוע פירסום ביקורות שליליות

נציבות הסחר הפדראלית בארצות הברית (ה-FTC) פעלה נגד שני עסקים בגין הפרת חוק האוסר להגביל צרכנים מפרסום ביקורות שליליות נגד העסק. האיסור מתייחס לחוזי צרכנות, המוגדרים בחוק כחוזים אחידים, שבחתימתם לא ניתנת לצרכן אפשרות אמיתית לשאת ולתת על סעיפי החוזה.

אחת החברות כנגדן פעלה נציבות הסחר היא חברת Shore to Please Vacations, שמציעה השכרה של בתי נופש. ההסכמים שעליהם חתמו לקוחות החברה כללו סעיף ויתור, לפיו בחתימה על החוזה הלקוח מסכים שלא להשמיץ או לכתוב ביקרות שלילית כנגד החברה או עובדיה, ובכלל הוא מסכים לא לתת דירוג לחברה ולשירותיה שיפחת מ"חמישה כוכבים". כמו כן, החוזה קבע כי הפרה של הסעיף תחייב את הלקוח בתשלום פיצוי לחברה בסך של 25,000 דולר.

במסגרת ההליכים נגד החברות נקבע כי עליהן לעדכן את לקוחותיהן כי הסעיפים הבעייתיים בטלים, וכי יש להם את הזכות לכתוב ביקורות שליליות כרצונם. כמו כן נקבע כי אחת החברות מחויבת לבטל תביעה שהגישה נגד לקוח שהפר את ההסכם וכתב ביקורת שלילית. מקור: אתר האינטרנט של ה-FTC