יצרן תוכנת ניטור חשוף לאחריות על האזנת סתר אסורה

יצרן תוכנה שנועדה לאפשר למשתמשים לנטר ולעקוב במחשב אחר תכתובות יוצאות ונכנסות עלול להיות חשוף לאחריות משפטית על האזנת סתר אסורה - כך פסק בית משפט פדרלי לערעורים באזור מרכז ארה"ב (ה-6th Circuit).

פסק הדין ניתן במסגרת סכסוך שהחל בין אדם (חוויאר לואיס), שניהל רומן מקוון עם אישה נשואה, לבין בעלה של האישה. הבעל, שחשד באשתו, התקין במחשב שלה תוכנת ריגול תוצרת Awareness Technologies. התוכנה פעלה כפי שתוכננה וניטרה את תכתובות הדוא"ל של האישה, הודעות מסרים מיידיים וחומרים נוספים. לאחר שהעניין נודע ללואיס הוא הגיש תביעה נגד הבעל ונגד יצרן התוכנה. לאחר שלואיס והבעל התפשרו, נותרה התביעה של לואיס נגד יצרן התוכנה.

יצרן התוכנה ביקש מבית המשפט לסלק את התביעה על הסף בטענה כי אין להטיל על מפתח התוכנה אחריות למעשיו הלא-חוקיים של הבעל שפעל בלא לקבל את הסכמת אשתו, בעלת המחשב, כנדרש לפי חוקי האזנת סתר. החברה טענה כי היא עצמה לא ביצעה "יירוט" של תעבורת תקשורת, כפי שמוגדר בדיני האזנות סתר. בית המשפט בערכאה הנמוכה קיבל את טענת החברה והורה על סילוק התביעה. לואיס ערער, ובית המשפט לערעורים, בדעת רוב, קיבל (חלקית) את טענותיו.

בהחלטתו, קבע בית המשפט לערעורים כי הערכאה הנמוכה שגתה כשהזדרזה לסלק את התביעה בלי לבחון באיזו מידה חברת התוכנה עצמה היתה מעורבת באופן פעיל בביצוע "יירוט" לפי ההגדרות בדיני האזנת סתר. לדעת בית המשפט, החומרים השיווקיים של החברה שמסבירים כי התוכנה אוספת את המידע "כמעט בזמן אמת" ומעבירה עותק לשרתיה, עשויים להעיד כי החברה מבצעת "יירוט" כהגדרתו בדיני האזנות סתר. בית המשפט לערעורים הורה על החזרת הדיון לערכאה הדיונית, על מנת שזו תכריע בשאלה אם החברה עצמה היתה מעורבת באופן פעיל בביצוע "יירוט". מקור: Consumerist (מאת: כריס מורן).