ארה"ב: התביעה נגד גוגל על ניטור דוא"ל לא תתנהל כייצוגית

הישג משמעותי לגוגל בתובענה נגדה המבקשת הכרה כייצוגית, בטענה שענקית החיפוש האזינה בסתר שלא כדין לתכתובות הדואר האלקטרוני של משתמשי ג'ימייל לצורך יצירת פרופיל אישי והתאמת מודעות למיילים. שופטת בית המשפט הפדרלי שדנה בתביעה החליטה שלא להעניק לה מעמד של תובענה ייצוגית מהטעם ששאלת המפתח בתביעה דורשת בחינה אינדיבידואלית של טיב ההסכמה שכל משתמש נתן לניטור התיבה שלו, בהתאם לנסיבותיו, ולכן אינה מתאימה לבירור עובדתי במסגרת תובענה ייצוגית. כזכור, לפני כמה חודשים גוגל נחלה מפלה כאשר בית המשפט הפדרלי המחוזי בסן-חוזה דחה את רוב-רובה של הבקשה לסלק את התובענה על הסף. באותה החלטה קבע בית המשפט שפעילות גוגל עשויה להיחשב להאזנת סתר אסורה על-פי חוק וכי לא ניתן להסיק באופן גורף שגוגל קיבלה את ההסכמה הדרושה ממשתמשי ג'ימייל וממי שאינם משתמשים אך שולחים אליהם הודעות דואר אלקטרוני.

גוגל הזדרזה לברך על ההחלטה הטרייה של בית המשפט ולהתהדר בכך שהתקבלה עמדתה שלפיה החברה נתנה גילוי נאות לנוהגי עיבוד המידע שלה. אלא שהשופטת דאגה לחדד את המסר ההפוך בהחלטתה האחרונה, ולחזור על הממצא שלפיו כמה ניסוחים במדיניות הפרטיות של גוגל עשויים דווקא להסתיר את טבעו של הניטור שגוגל מבצעת. החלטת בית המשפט לא סותמת את הגולל על ההליך, שכן התובע יכול כעת לחבור למשתמשים נוספים ולהמשיך בהליך כתביעה מאוחדת מטעם משתמשים אינדיבידואלים רבים. מקור: בלומברג (מאת: ג'ואל רוזנבלט).