ארצות-הברית: אין חובה לחשוף פרטי גולשים בתביעות דיבה

בית המשפט העליון במדינת מרילנד קבע כי מפעילי אתרי חדשות, בלוגים וחדרי צ'אט, המאפשרים למשתמשיהם לכתוב תגובות אנונימיות, אינם חייבים לחשוף את זהות המשתמשים במסגרת תביעות דיבה. בכך, הפך ביהמ"ש את החלטתה של ערכאה נמוכה יותר וקבע כי האתר NewsZap.com אינו נדרש לחשוף את זהותם של המשתתפים שבפורום באתר, שעסקו בשנת 2006 בהחלפת תכתובות אודות רמת הניקיון של סניף Dunkin' Donuts מקומי. ביהמ"ש קבע כי התובע, מנהל הסניף ובעליו, לא זיהה בצורה נכונה את משתתפי הפורום ולפיכך אינו זכאי ללמוד על זהותם. בהחלטתו, המליץ ביהמ"ש על מסלול בן חמישה שלבים, שיסייע לשופטים לערוך את האיזון הראוי בין הזכות החוקתית לחופש הביטוי באינטרנט לבין הזכות לשם טוב. בין השאר, קבע ביהמ"ש כי על הטוען להוצאת דיבה לנסות ולהודיע למשתמש האנונימי אודות הטענות המופנות כלפיו, על-ידי הצבת הודעה היכן שהתפרסם הפרסום המקורי [בדומה לקביעתו של השופט עמית בענין בר"ע 850/06 רמי מור נ' ידיעות אינטרנט]. כמו כן, נדרש התובע לזהות בתביעתו את הפרסומים המיוחסים לכל אחד מהמשתמשים האנונימיים ולפרט מהו הנזק שנגרם לו בגין כל פרסום ופרסום. טיעון כללי בענין זה אינו מספק. מקור: וושינגטון פוסט. לעיון בהחלטה: Independent Newspapers Inc v. Zebulon J. Brodie.